Der Inselkortex: Lernen Aus Schmerzhaften Erfahrungen

Früher war körperliche Bestrafung üblich, um Schüler zum Lernen zu „motivieren“. Die Idee ist, dass Erkenntnisse, die durch Schmerz gewonnen werden, intensiver und nachhaltiger sein können. Wie sieht dieser Prozess also auf zerebraler Ebene aus?
Der Inselkortex: Lernen aus schmerzhaften Erfahrungen

Woran erinnern Sie sich lebhafter aus Ihrer Kindheit, an das erste Mal, als Sie Süßigkeiten gegessen haben, oder an Ihren ersten Kampf in der Schule? Fast jeder würde die zweite Option wählen. Es scheint, dass Menschen sich viel besser an schmerzhafte Erfahrungen erinnern können als an positive. Jüngste Studien zeigen, dass der Inselkortex des Gehirns (der Bereich, der für die Schmerzverarbeitung verantwortlich ist) diese Art des Lernens vermittelt.

Dank dieser Forschung ist es den Neurowissenschaften gelungen, eine neuroanatomische Grundlage für bereits definierte kognitive Prozesse zu schaffen.

Die Verbindung zwischen der Verarbeitung schmerzhafter Erfahrungen und den Lehren, die Sie aus diesen Erfahrungen ziehen, scheint in der Insula zu liegen. Die Insula liegt tief in der Fissur und trennt den Schläfenlappen sowie den Parietal- und Frontallappen.

Eine traurige Frau neben einer Blume.

Die Wichtigkeit, schmerzhafte Lektionen zu lernen

Die Evolution hat uns einen effektiven Überlebensmechanismus namens „Bedrohungslernen“ gegeben. Diese Art des Lernens ist für unser Überleben als Spezies verantwortlich. Auch andere Arten erfahren durch ihr jeweiliges Nervensystem „Bedrohungslernen“.

Der Grund, warum dieser Mechanismus Sie schützt, ist, dass er sich an vergangene schädliche Ereignisse erinnert. Das hilft Ihnen, zukünftige Situationen zu vermeiden, die schädlich oder schmerzhaft sein könnten. Im Grunde hält es Sie davon ab, denselben Fehler zweimal zu machen.

Die Rolle der Inselrinde

Wissenschaftler fragen sich seit langem, welcher Bereich des Gehirns die anderen auf schmerzhafte Ereignisse aufmerksam macht, um „Bedrohungslernen“ auszulösen. Obwohl Experten schon seit einiger Zeit wissen, dass die Amygdala eine Rolle spielt, gab es immer noch einige fehlende Verbindungen.

Wissenschaftler wussten, dass das Amygdalin für die emotionale Bewertung der Reize wichtig ist. Allerdings hatten sie  den Bereich des Gehirns, der wie ein Orchesterdirigent fungierte , noch nicht entdeckt. Sie wollten wissen, was all die zerebralen Prozesse zu einer bedeutsamen und ganzheitlichen Lektion vereinen.

Die Forschung ergab schließlich, dass die kompakt gefaltete Inselrinde im Inneren der lateralen Fissur dafür verantwortlich ist, die Alarmsignale für diese aversiven Ereignisse zu senden. Trotz der Beweise für die Verbindungen zwischen Amygdalin-Neuronen und Inselneuronen haben Wissenschaftler erst vor kurzem begonnen, ihre Funktion zu untersuchen.

In den oben genannten Studien verwendeten die Forscher Ratten als Testpersonen, da ihre Inselrinde der des Menschen ähnlich ist. Sie entdeckten, dass die Ratten keine Angst mehr vor zukünftigen schmerzhaften Ereignissen hatten, wenn sie den Inselkortex während aversiver Ereignisse trennten.

Sie fanden auch heraus, dass es den Laborratten mit getrennten Inselrinden schwerer fiel, aus ihren schmerzhaften Erfahrungen zu lernen.

Emotionale Verarbeitung

Wissenschaftler haben Hinweise darauf, dass die Insula bei schmerzhaften Erfahrungen eine wichtige Rolle spielt. Es ist auch entscheidend für viele grundlegende emotionale Erfahrungen. Die Insula verarbeitet Liebe, Hass, Ekel, Schmerz, Traurigkeit und Glück. Aus anatomischer Sicht befindet sich die Insula an der perfekten Stelle, um zwei besondere Phänomene zu integrieren:

  • Die Informationen, die sich auf den Zustand des Körpers während verschiedener emotionaler Prozesse beziehen.
  • Verschiedene kognitive Prozesse höherer Ordnung.

Der Mediator ist hier die Assoziation zwischen körperlichen Veränderungen (ausgelöst durch emotionale Zustände) und Veränderungen in der Art und Weise, wie Sie diese Veränderungen qualitativ und subjektiv erfahren. Mit anderen Worten, der Inselkortex lässt Ihr Gehirn wissen, wie es Ihrem Körper geht.

Ein Bild des Gehirns auf blauem Hintergrund.

Was sagen uns diese neuen Entdeckungen?

Wissenschaftler haben bewiesen, dass die Inselrinde in der Lage ist, dem Gehirn Informationen über den Zustand des Körpers zu liefern. Es kann aber auch starke Warnsignale an andere Bereiche des Gehirns senden. Diese Bereiche sind an der Bildung von Erinnerungen an unangenehme oder schmerzhafte Ereignisse beteiligt.

Neurowissenschaftler vermuten, dass Inselneuronen für das subjektive Schmerzempfinden verantwortlich sein könnten. Folglich wären sie auch dafür verantwortlich, unangenehme Empfindungen zu schmerzhaften Ereignissen hinzuzufügen. Der Inselkortex veranlasst andere Bereiche des Gehirns, ihre jeweiligen Funktionen während des Bedrohungslernprozesses auszuführen.

All dies hatte Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst, dass die Aktivität des Inselkortex wichtige Auswirkungen auf Phänomene hat, die mit der Interkonnektivität des Gehirns in verschiedenen Bereichen des Gehirns zusammenhängen. Dieser Befund passt auch zu anderen Beweisen, dass jede Beeinträchtigung der Insula mit verschiedenen psychiatrischen Problemen korreliert.

Zusammenfassend können Studien, die die neuronalen Konnektivitäts- und Plastizitätsmechanismen mit zerebralen Schmerzcodierungsmechanismen in Beziehung setzen, als Grundlage für zukünftige psychiatrische Theorien dienen. Menschen, die an Störungen wie PTBS und Angstzuständen leiden, könnten erheblich von diesen Entwicklungen profitieren.

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