Die Entwicklung Von Empathie In Der Kindheit

Das Konzept der Empathie ist in aller Munde. Doch wie entfaltet man sein Potenzial? Welche Phasen durchlaufen wir, bevor wir eine andere Person zusammen mit ihren Emotionen, Gedanken und Umständen als unabhängig unterscheiden können?
Die Entwicklung von Empathie in der Kindheit

Bevor wir die Entwicklung von Empathie in der Kindheit erklären, lassen Sie uns über den Begriff an sich sprechen. Der Ursprung des Begriffs „Empathie“ leitet sich von dem ab, was die schottische Aufklärung „Sympathie“ nannte. David Hume, in seiner Abhandlung über die menschliche Natur, und Adam Smith beschrieben es als ein natürliches Kommunikationsmittel.

Diese Definition ist die Grundlage der Neurowissenschaften, der Entwicklungspsychologie und der Sozialpsychologie. Die Entwicklung von Empathie in der Kindheit liefert sehr interessante Fakten über einige evolutionäre Aspekte unserer Spezies.

Es gibt eine Idee, die auffällt: Unsere Sozialisation ist nicht das Ergebnis von Empathie, zumindest nicht ursprünglich. Tatsächlich sagt uns die Evolutionsbiologie, dass altruistisches Verhalten entstand, bevor wir dieses Potenzial erlangten.

Einige Arten, denen Empathie fehlt, zeigen solche Verhaltensweisen. Dies ist bei sozialen Insekten wie Bienen der Fall. Sie sterben kurz nachdem sie ein Ziel gestochen haben, weil sie sich opfern, um ihre Gemeinschaft zu schützen. Daher ist die Verbindung zwischen Empathie und Altruismus nicht einfach.

Der entwicklungspsychologische Ansatz

Vier Hände, die ein Herz halten.

Die Arbeit von Lipps (1903) konzentrierte sich auf den Unterschied zwischen den Begriffen „Sympathie“ und „Empathie“. Entwicklungspsychologische Forscher definierten Empathie als ein mehrdimensionales Konzept, das die kognitive Komponente berücksichtigt. Daher beinhaltet es das Erkennen und Verstehen der Emotionen anderer Menschen und der emotionalen Komponente, die mit dem Teilen von Zuneigung oder einer indirekten Reaktion zusammenhängt.

Kognitive Modelle der Empathieentwicklung

Seit den 1990er Jahren wird Empathie aus der Perspektive der emotionalen Intelligenz untersucht. Hier sticht das Modell von Mayer und Salovey (1997) hervor. Empathie umfasst die Wahrnehmung und das Verständnis der Emotionen anderer Menschen.

Ein weiteres relevantes Modell ist das Bar-On-Modell der emotional-sozialen Intelligenz (1997, 2000). Dieses Modell behauptet, dass Empathie eine Komponente eines Faktors ist, den wir als zwischenmenschliche Fähigkeiten bezeichnen. Das heißt, die Fähigkeit, die Emotionen, Gefühle und Ideen anderer Menschen wahrzunehmen und zu verstehen.

Diese beiden Modelle sind nicht so integrativ wie die von der Entwicklungspsychologie vorgeschlagenen. Eigentlich konzentrieren sie sich mehr auf die kognitive Komponente.

Kürzlich schlugen Batson und Mitarbeiter eine Unterscheidung zwischen Perspektive und Empathie vor. Perspektivengewinn scheint die Vorstufe zu spezifisch empathischen Reaktionen zu sein (Batson et al., 1992).

Hoffmanns Modell zur Entwicklung von Empathie in der Kindheit

Hoffman, ein führender Theoretiker zur Entwicklung von Empathie in der Kindheit, erkennt zwei Dimensionen der Empathieforschung an:

  • Das Erkennen der inneren Zustände anderer Menschen.
  • Die indirekte liebevolle Reaktion.

Hoffmans Modell erklärt, wie Empathie bei Kindern beginnt und sich entwickelt. Tatsächlich stellt er fest, dass die zentrale Idee die Integration von Zuneigung und Kognition ist, die über einen Ansatz zur Informationsverarbeitung hinausgeht.

Er argumentiert, dass sich Empathie auf ähnliche Weise wie die Stadien der sozialen kognitiven Entwicklung entwickelt. Dieser Prozess beginnt mit einem empathischen globalen Gefühl, in dem ein Kind keine klare Unterscheidung zwischen sich selbst und anderen hat. Daher sind sie verwirrt über die Quelle der Gefühle.

Von hier aus geht es durch mehrere Stufen bis zur fortgeschrittensten Stufe, die das kombiniert, was man in den vorherigen Stufen erreicht hat. In den fortgeschritteneren Stadien kann sich eine Person in andere einfühlen. Hauptsächlich, indem sie wissen, dass es außer ihnen selbst andere physische Wesen gibt und dass andere innere Zustände haben, die von ihnen unabhängig sind.

Ein reifes Maß an Empathie ermöglicht es einer Person, sich mehr von den lebenswichtigen Bedingungen anderer beeinflussen zu lassen als von einer unmittelbaren Situation. Laut Hoffman müssen Gefühle und Neigungen mit Gedanken, moralischen Prinzipien und Verhaltenstendenzen parallel sein.

Entwicklungsstadien von Empathie in der Kindheit

Laut Hoffman besteht die Entwicklung von Empathie von der frühen Kindheit an in vier Phasen:

 Die erste Stufe (global)

Dies geschieht im ersten Lebensjahr eines Menschen. Hier nimmt ein Kind andere noch nicht als von sich selbst getrennt wahr. So verwechseln sie den Schmerz, den sie bei anderen wahrnehmen, mit ihrem eigenen, so als ob es ihnen widerfahren wäre. Zum Beispiel könnte ein Baby, das seine Mutter weinen sieht, sich die Augen wischen.

Ein anderes Beispiel

Ein 11 Monate altes Mädchen sah ein anderes Mädchen fallen und fing an zu weinen. Sie starrte das Opfer einen Moment lang an, steckte dann ihren Daumen in den Mund und versteckte ihr Gesicht im Schoß ihrer Mutter. Sie verhält sich so, als wäre es die häufigste Reaktion gewesen, wenn sie selbst gestürzt wäre.

Die zweite Stufe (Egozentrismus)

Ein Mann und ein Junge schauen sich an.

Dieses Stadium entspricht dem zweiten Lebensjahr eines Menschen. Dabei ist sich das Kind bewusst, dass auch andere unangenehme Situationen erleben können. Sie gehen jedoch davon aus, dass die inneren Zustände anderer die gleichen sind wie die, die sie selbst erfahren.

Zum Beispiel kann ein 13 Monate alter Junge, der einen traurigen Erwachsenen sieht, ihm seine Lieblingspuppe anbieten. Ein anderes Beispiel ist, wenn ein gleichaltriges Kind zu seiner eigenen Mutter rennt, um ein anderes weinendes Kind zu trösten.

Die dritte Stufe (die Gefühle anderer Leute)

Diese Phase dauert vom zweiten bis zum dritten Lebensjahr. Hier ist sich ein Kind bewusst, dass die Gefühle, die es erlebt, sich von denen anderer Menschen unterscheiden. Dennoch können sie auf uneigennützige Weise darauf reagieren.

In dieser Zeit ist ein Kind bereits in der Lage zu verstehen, dass die Absichten und Bedürfnisse eines anderen Menschen von seinen abweichen. Daher können sich die Emotionen einer Person auch von ihren eigenen unterscheiden. So können sie anderen Trost spenden.

Viertes Stadium (andere Lebensbedingungen)

Dieses letzte Stadium ist die letzte Periode der Kindheit. Dabei werden die Gefühle anderer nicht nur als Reaktionen eines bloßen Augenblicks wahrgenommen, sondern auch als Ausdruck ihrer allgemeinen Lebenserfahrung. Das heißt, sie reagieren unterschiedlich auf vorübergehende und chronische Schmerzzustände, weil sie den Allgemeinzustand anderer berücksichtigen.

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