Francis Galton, Eine Biographie Eines Renaissance-Mannes

Francis Galton war Berufswissenschaftler. Er war einer der kreativsten Köpfe des 19. Jahrhunderts. Lesen Sie weiter, um mehr zu erfahren!
Francis Galton, eine Biographie eines Renaissance-Mannes

Francis Galton war ein britischer Anthropologe, Geograph, Erfinder, Meteorologe, Statistiker, Psychologe und Eugeniker. Er war ein Cousin von Charles Darwin und Enkel von Erasmus Darwin. Tatsächlich war er einer der kreativsten Köpfe des 19. Jahrhunderts.

Galton wurde in die britische privilegierte Klasse hineingeboren. Er war ein Berufswissenschaftler, der nicht in eine bestimmte Disziplin passt, und der Schöpfer der englischen biometrischen Schule. Seine Beiträge zu so unterschiedlichen Gebieten wie unter anderem Meteorologie oder Psychologie waren außergewöhnlich.

Wie viele andere Gelehrte jener Zeit verbrachte er einen Großteil seines Lebens auf Reisen. Schließlich widmete er sich ganz der wissenschaftlichen Forschung. Nachdem er einige Zeit mit Meteorologie verbracht hatte, entwickelte er ein wachsendes Interesse an Anthropologie, inspiriert von der Arbeit seines Cousins ​​Darwin über die Entstehung der Arten . Infolgedessen wurde er ein Verteidiger und Ideologe der Eugenik, der Disziplin, die die Anwendung biologischer Gesetze zur Vervollkommnung der menschlichen Spezies befürwortet.

Seine Beiträge zu individuellen Unterschieden sind auf dem Gebiet der Psychologie sehr wichtig. Tatsächlich betrachten viele Galton als einen Vorläufer des Wissens über die genetischen Grundlagen kognitiver Fähigkeiten. Er war der erste, der die genetischen und umweltbedingten Ursachen individueller Unterschiede beim Menschen wissenschaftlich untersuchte. Dies ist eine Studie, die sich in seinem 1892 veröffentlichten Buch Hereditary Genius: An Inquiry Into Its Laws and Consequences widerspiegelt.

Ein Bild von Charles Darwin.

Die frühen Jahre von Francis Galton

Francis Galton wurde 1822 in Duddeston, England, geboren. Er war ein Wunderkind, erst fünf Jahre alt und ziemlich fortgeschritten in Mathematik, Griechisch und Latein. Außerdem las er bereits im Alter von sechs Jahren Bücher für Erwachsene.

Bis zu seinem sechzehnten Lebensjahr besuchte er die Schule. Dies liegt daran, dass er aufgrund des langweiligen Lehrplans abgebrochen wurde. Seine Familie drängte ihn als Kind, Medizin zu studieren, eine Wissenschaft, die er am King’s College London verfolgte. Darüber hinaus studierte er Mathematik sowohl am Trinity College als auch an der University of Cambridge. Jahre später spielte Dalton auf die Verbindung zwischen Genie und Wahnsinn an. Er tat dies aufgrund seiner eigenen Erfahrung.

1844 begann er zu reisen und startete im heutigen antiken Konstantinopel. Tatsächlich durchquerte er Osteuropa und erreichte Ägypten, den Sudan, Beirut, Damaskus und das Jordantal. Später unternahm er eine lange Expedition nach Namibia und dann nach Spanien. Als Ergebnis dieser Reisen veröffentlichte er zwei Bücher: Narrative of an Explorer in Tropical South Africa im Jahr 1853 und The Art of Travel im Jahr 1855.

Erwachsenenjahre

Francis Galton heiratete 1853 und seine Ehe dauerte 43 Jahre; es gab keine Kinder. Ab 1860 widmete er sich dann ganz der wissenschaftlichen Forschung. Seine Vorliebe für Mathematik führte ihn dazu, sich Wissen aus verschiedenen Bereichen anzueignen.

In der Meteorologie erstellte er die ersten von The Times veröffentlichten Wetterkarten und prägte den Begriff „Antizyklon“. Außerdem erforderten seine Untersuchungen des menschlichen Geistes eine detaillierte Aufzeichnung subjektiver Konzepte und des Umgangs des Geistes mit mentalen Bildern. Daher nutzte er die Befragungs- und Fragebogenmethoden, um sie in die Praxis umsetzen zu können. Er war ein Pionier in der Verwendung des letzteren. Darüber hinaus sind seine Beiträge zur Statistik zahlreich.

Auf dem Gebiet der Anthropologie stechen seine Vererbungstheorie und die Bevölkerungsstatistik hervor. Zu diesen Themen schrieb er Bücher wie Hereditary Genius (1869) und Natural Inheritance (1889 ). Seine Theorien zur Erbschaft waren zu seiner Zeit von großer Bedeutung. Im Grunde, bis Mendel und Weismann sie übertrafen. Darüber hinaus stechen seine Arbeiten zu Fingerabdrücken und Eugenik im Bereich der Anthropologie hervor.

Differentialpsychologie

Francis Galtons Studien der menschlichen Fähigkeiten führten zur Schaffung der differenziellen Psychologie und zur Formulierung der ersten mentalen Tests durch die Entwicklung der Psychometrie.

Er hatte ein großes Interesse daran, alle möglichen Facetten des Menschen zu messen, die endlos schienen. Darunter Maßnahmen der intellektuellen Geschicklichkeit und Intelligenzkapazität.

Ein Foto von Francis Galton.

Francis Galton und Eugenik

Galton war der erste Autor, der sich auf das Dilemma zwischen Vererbung und Umwelt bezog, eine Debatte, die über die Jahre andauerte. Es wird jetzt von einflussreichen Elementen als eine Frage des Grades angesehen.

1883 erfand er den Begriff Eugenik, um sich auf künstliche Selektion zum Wohle der Menschheit zu beziehen. Auch in seinem Buch Inquiries into Human Faculty and Its Development , 1883, kann man sehen, wie er zu dem Schluss kam, dass er an die Möglichkeit glaubte, ein System von „Marken“ für Familienverdienste festzulegen. Darüber hinaus war es auch der Ansicht, dass bei Familien mit hoher sozialer Klasse oder hohem Rang eine frühe Heirat durch monetäre Anreize gefördert werden sollte. Tatsächlich betrachtete er diejenigen als dysgenisch, die in einem höheren Alter stattfanden. Vor allem zwischen privilegierten Menschen mit Kindermangel.

Diese und andere Theorien dienten als Grundlage für Vorstellungen von Rassenüberlegenheit, wie sie der deutsche Nationalsozialismus proklamierte. Auf diese Weise führte die Praxis der Eugenik zu Rassenreinigung, Sterilisierung von Menschen mit Behinderungen, Geisteskranken und armen Bürgern.

England, die Vereinigten Staaten und einige lateinamerikanische Länder führten ebenfalls Eugenik-Programme durch. Diese gerieten jedoch aufgrund ihrer Verbindung zum NS-Regime in Verruf.

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